viernes, 26 de mayo de 2017

El ADN antiguo revela la íntima relación entre cazadores y agricultores del Neolítico


Reconstrucción del rostro de la mujer hallada en Galicia (izquierda) y esqueleto de uno de los genomas rumanos analizados (derecha). / Serrulla, F., and Sanín, M. (2017) / Clive Bonsall
 
Hace unos 8.000 años, las sociedades de cazadores-recolectores empezaron a asentarse gracias a la influencia de los agricultores que llegaron a Europa desde Oriente Próximo. Pero la transición no solo fue cultural. Un nuevo estudio, que ha analizado ADN antiguo, revela que entre estos dos grupos no solo hubo intercambio de conocimientos, sino también de genes.  

En la historia de la humanidad, la transición de la caza y la recolecta a la agricultura supuso profundos cambios culturales y tecnológicos. En el oeste y centro de Europa, esta transformación se produjo rápidamente y de manera simultánea tras la llegada de los primeros agricultores procedentes de Anatolia (en la actualidad la parte más asiática de Turquía). Más al este, en la región báltica, la transición fue más gradual, con poco o ninguna contribución genética por parte de los agricultores que llegaban.

Un equipo internacional de científicos, con participación de varios centros españoles, ha analizado las relaciones entre los cazadores-recolectores y agricultores en la cuenca baja del Danubio, un área intermedia en la que se produjo una rápida transición y en la que se han encontrado evidencias arqueológicas del intercambio culturas entre esas dos comunidades. Los resultados se publican en Current Biology. [...] SINC / Link 2

Referencia bibliográfica:
Gloria Gonzalez-Fortes et al. “Paleogenomic Evidence for Multi-generational Mixing between Neolithic Farmers and Mesolithic Hunter-Gatherers in the Lower Danube Basin” Current Biology 25 de mayo de 2017


Ancient Hunter-Gatherers and Farmers Made Love, Not War - Seeker
When farmers encountered hunter-gatherers around 10,000 years ago, the interaction was more an explosion of love than hate, new DNA evidence suggests.

For much of human history, our ancestors were hunter-gatherers, mostly nomadic people who lived by hunting, fishing and harvesting wild food. Around 10,000 years ago, farming developed in Western Asia and quickly spread across Europe and to other parts of the world. The ancient lifestyle shift begs the question: What happened when the farmers first encountered the hunter-gatherers?

New DNA evidence reported in the journal Current Biology helps to provide the answer by showing that, at least in the area now known as Romania, hunter-gatherers and farmers were living side by side, intermixing with each other, and having children...

Estudian una de las colecciones más amplias de colorantes minerales de la época paleolítica


Imágenes de las piezas estudiadas y del yacimiento. ...
 
El uso de colorantes es un indicio importante para conocer el grado de complejidad de las sociedades prehistóricas. Una investigación publicada en la revista PLOS ONE ha analizado cuarenta kilos de colorante mineral correspondientes al yacimiento de la cueva de Porc-Epic, en Etiopía, con unos 40.000 años de antigüedad. Se trata de una de las colecciones más amplias de este tipo encontradas en un yacimiento paleolítico, y corresponde a un período de 4.500 años, además de estar situada en un área considerada clave para el origen del Homo sapiens, como es África oriental. «La investigación ha demostrado que las poblaciones estudiadas utilizaron este material de forma continua durante miles de años», explica Daniela Rosso, primera firmante del artículo e investigadora del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Barcelona (SERP-UB). [...] Universitat de Barcelona / Link 2 


Researchers study one of the broadest ochre collections from the Paleolithic - Universitat de Barcelona / Link 2
The use of ochre is important evidence to know the degree of complexity of prehistoric societies. A study published in the journal PLOS ONE has analyzed forty kilos of ochre mineral from the archaeological site of Porc-Epic cave, in Ethiopia, dated from around 40.000 years ago. It is one of the widest collections of this kind, found in a Paleolithic site, and corresponds to a 4.500 year period, apart from being located in an area which is essential to study the origins of the Homo sapiens, such as eastern Africa. “The research showed that the studied populations used this material continuously over millions of years” says Daiela Rosso, first signer of the article and researcher of the Seminar on Prehistoric Studies of the University of Barcelona (SERP-UB)...

Descubren en Perú rastros de una civilización avanzada de hace 15.000 años


Tom D. Dillehay et al., 2017 / Science

James M. Adovasio, coautor del estudio, asegura que sus habitantes tenían una notable capacidad de utilizar diferentes tipos de recursos alimenticios, que los llevó a convertirse en una enorme sociedad.

Arqueólogos de la Universidad Atlántica de Florida (EE.UU.) revelaron pruebas que confirman que aproximadamente hace 15.000 años existió en Perú una civilización mucho más avanzada de lo que se pensaba. Contaba con una organización social muy estructurada y podría ser la más antigua establecida en el país.

El estudio publicado en la revista 'Science Advances', se basó en el hallazgo de cientos de miles de artefactos encontrados entre los años 2007 y 2013 en Huaca Prieta, un sitio arqueológico en las costas peruanas que alberga una de las pirámides más grandes y antiguas de América del Sur. La datación con radiocarbono de los objetos indicó la presencia de humanos de manera "intermitente" hace unos 15.000 y 8.000 años.

James M. Adovasio, coautor del estudio, asegura que las piezas recuperadas -restos de alimentos, herramientas de piedra, cestas ornamentales y textiles-, demuestran el "ritmo de desarrollo" y el nivel de "conocimiento y tecnología" que emplearon los primeros habitantes de la región para explotar los recursos marítimos y terrestres.

Por ejemplo, la variedad de anzuelos encontrados demuestra que realizaban pesca a diferentes profundidades, y por consiguiente, habían desarrollado embarcaciones más resistentes a aguas turbulentas. Además, combinaron la explotación marítima con la producción de cultivos como chile, aguacate y calabaza, obteniendo un "gran excedente económico".

"Tenían una notable capacidad de utilizar diferentes tipos de recursos alimenticios, que los llevó a convertirse en una enorme sociedad, con todo y lo que conlleva, como el surgimiento de la burocracia y de una religión altamente organizada", subrayó Adovasio. RT / Link 2 


FAU Archaeologist Involved in Ancient Peru Discovery - FAU / Link 2
A-tisket, A-tasket. You can tell a lot from a basket. Especially if it comes from the ruins of an ancient civilization inhabited by humans nearly 15,000 years ago during the Late Pleistocene and Early Holocene ages.

An archaeologist from Florida Atlantic University’s Harbor Branch Oceanographic Institute is among a team of scientists who made a groundbreaking discovery in Huaca Prieta in coastal Peru – home to one of the earliest and largest pyramids in South America. Hundreds of thousands of artifacts, including intricate and elaborate hand-woven baskets excavated between 2007 and 2013 in Huaca Prieta, reveal that early humans in that region were a lot more advanced than originally thought and had very complex social networks.

For decades, archaeologists exploring Peru have argued about the origins and emergence of complex society in Peru. Did it first happen in the highlands with groups who were dependent on agriculture or did it happen along the coast with groups who were dependent on seafood? Evidence from the site indicates a more rapid development of cultural complexity along the Pacific coast than previously thought as published in Science Advances...

martes, 23 de mayo de 2017

Un fósil de 3,3 millones de años revela los orígenes de la columna vertebral humana


Los huesos analizados pertenecieron a una pequeña niña Australopitecus Afarensis. | Fuente: Universidad de Chicago

Los resultados indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

Europa Press. El análisis de un esqueleto fósil de 3,3 millones de años revela la columna vertebral más completa de cualquier pariente humano temprano, incluyendo las vértebras, el cuello y la caja torácica. Los resultados, publicados esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

El fósil, conocido como 'Selam', es un esqueleto casi completo de un niño de dos años y medio descubierto en Dikika, Etiopía, en 2000 por el autor principal del estudio, Zeresenay (Zeray) Alemseged, profesor de Biología y Anatomía Organometal en la Universidad de Chicago, Estados Unidos. 'Selam', que significa 'paz' en el idioma etíope amárico, era un pariente humano temprano de la especie 'Australopithecus afarensis', la misma especie que el famoso esqueleto de 'Lucy'.

En los años desde que Alemseged descubrió a 'Selam', él y su ayudante de laboratorio en Kenia, Christopher Kiarie, han estado preparando el delicado fósil en el Museo Nacional de Etiopía. Poco a poco fueron removiendo la piedra arenisca que rodea el esqueleto y utilizaron herramientas avanzadas de imagen para analizar más a fondo su estructura.

"Una continua y cuidadosa investigación sobre 'Selam' muestra que la estructura general de la columna vertebral humana surgió hace más de 3,3 millones de años, arrojando luz sobre uno de los rasgos distintivos de la evolución humana -afirma Alemseged-. Este tipo de preservación es sin precedentes, particularmente en un individuo joven cuyas vértebras aún no están completamente fusionadas". [...] Heraldo.es  / Link 2


3.3 million-year-old fossil reveals origins of the human spine / Link 2
University of Chicago Medical Center. Analysis of a 3.3 million-year-old fossil skeleton reveals the most complete spinal column of any early human relative, including vertebrae, neck and rib cage. The findings, published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences, indicate that portions of the human spinal structure that enable efficient walking motions were established millions of years earlier than previously thought.

 The fossil, known as "Selam," is a nearly complete skeleton of a 2½ year-old child discovered in Dikika, Ethiopia in 2000 by Zeresenay (Zeray) Alemseged, professor of organismal biology and anatomy at the University of Chicago and senior author of the new study. Selam, which means "peace" in the Ethiopian Amharic language, was an early human relative from the species Australopithecus afarensis—the same species as the famous Lucy skeleton... (Video)

Los orígenes de la actual población hindú


Marine Silva. (Foto: University of Huddersfield)

Además de su vasto mosaico de lenguas, culturas y religiones, el subcontinente indio también alberga una enorme diversidad genética. ¿De dónde proceden sus pueblos? Ello es un área de gran controversia entre expertos. En un nuevo estudio se ha intentado responder a la cuestión usando pruebas genéticas.

Un problema al que se enfrenta la investigación arqueogenética sobre los orígenes de las poblaciones indias es que existe una gran escasez de fuentes de datos fiables, como restos esqueléticos conservados que proporcionen muestras de ADN antiguo. El equipo de Marina Silva, de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, se ha centrado en cambio en las personas que viven hoy en día en el subcontinente. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Movement of early humans into the Indian subcontinent | EurekAlert!

Movement of people into the hinterland of the Indian subcontinent starting from Kabul, Hyderabad and North Orissa... Vahia, Yadav, Ladiwala, Mathur
 
Prehistoric human migration was mainly driven by human wanderlust and population pressures but relied critically on the habitability of available land. We have modelled such prehistoric population dynamics using a diffusion equation whose numerical solution is tempered by accurate geological data for the Indian subcontinent taken from satellite databases.

We define the driving forces by assuming that people will move out of any given region if the neighbouring regions are habitable. In turn, we define habitability by quantifying parameters like the availability and proximity of water, and flatness and altitude of the land... (Video)