miércoles, 26 de abril de 2017

Un estudio sugiere que los neandertales fueron los primeros en colonizar América


2/7. Los huesos y dientes del mastodonte hallado en California junto a las piedras que habrían usadas como herramientas MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE SAN DIEGO

Hallados posibles rastros de presencia humana en Norteamérica hace 130.000 años

Un equipo de investigadores de EE UU y Australia asegura haber encontrado los rastros de presencia humana más antiguos de América, hace 130.000 años. Hasta ahora, todas las pruebas existentes apuntan a que los primeros colonos del continente llegaron hace unos 15.000 años.

Estas pruebas se desprenden de los huesos de un mastodonte hallado en 1992 durante la construcción de una autopista cerca de San Diego (EE UU). Según un estudio publicado hoy en Nature, los huesos del animal tienen marcas de haber sido fracturados con piedras para extraer la médula y junto a ellos se hallaron rocas que sirvieron de yunques y martillos para hacerlo. Los investigadores han aplicado sobre los huesos un método de datación basado en la descomposición de átomos de uranio que ha arrojado una fecha de 130.000 años con un margen de error de unos 10.000. Las marcas en los huesos indican que fueron rotos cuando aún estaban frescos. Según los autores del hallazgo, liderados por científicos del Museo de Historia Natural de San Diego, la única explicación plausible es que sea obra de homínidos. [...] EL PAÍS / Link 2 / Link 3


Humans in California 130,000 Years Ago? Get the Facts / Link 2 / Link 3 / Link 4

1/7. Two mastodon femur balls, one face up and one face down, are among the remains found at the Cerutti site in San Diego. Photograph by San Diego Natural History Museum

A new study has dropped a bombshell on archaeology, claiming signs of human activity in the Americas far earlier than thought.

In an announcement sure to spark a firestorm of controversy, researchers say they’ve found signs of ancient humans in California between 120,000 and 140,000 years ago—more than a hundred thousand years before humans were thought to exist anywhere in the Americas.

If the researchers are right, the so-called Cerutti mastodon site could force a rewrite of the story of humankind.

“I realize that 130,000 years is a really old date and makes our site the oldest archaeological site in the Americas,” says study leader Tom Deméré, the paleontologist at the San Diego Natural History Museum, whose team describes their analysis today in Nature. “Of course, extraordinary claims like this require extraordinary evidence, and we feel like the Cerutti mastodon site presents this evidence.”... (Videos*)


*Vídeos (3): 1/ The first Americans: Clues to an ancient migration - Nature. 2/ CMS Excavation Footage - NPG Press. 3/ Cerutti Mastodon Site | Story of the Discovery - SDNaturalHistory.
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 41, 42 y 43.


Actualización: California, “el sueño americano” | Reflexiones de un primate
Quizá sea una casualidad, quizá no, pero las dos revistas científicas de mayor impacto suelen publicar artículos de un mismo ámbito en la misma semana. El miércoles 26 de abril la revista Nature daba a conocer la espectacular noticia sobre la posible colonización del continente americano más de 100.000 años antes de la fecha conocida hasta entonces. Pocas horas después, la revista Science nos explicaba el sorprendente hallazgo de ADN de diferentes especies (incluida la de los neandertales) recuperados de sedimentos de varios yacimientos europeos. El primero de esos trabajos ha hecho temblar los cimientos de un paradigma bien consolidado. El segundo representa un avance más allá de las fronteras del conocimiento, pero su repercusión mediática ha sido menor. Sin embargo, y en mi opinión, el artículo publicado en Science tendrá un largo recorrido y poco a poco cambiará el “paisaje” que conocemos sobre la evolución humana. El artículo publicado en la revista Nature, en cambio, podría terminar en el baúl de los recuerdos. Reflexionemos hoy pues sobre éste último...


Actualización: Vídeo. NATtalk: An Evening with the Cerutti Mastodon Scientists - SDNaturalHistory 
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 49.

Arrow didn't kill Otzi the Iceman – instead he froze to death


Courtesy of South Tyrol Museum of Archaeology

Scientists have proposed a new theory about how the Tyrolean Iceman died

Ötzi the Iceman didn't die after being shot with an arrow – it's more likely that he froze to death, scientists have now said.

Ötzi, also known as the Tyrolean Iceman, is one of the most famous mummies in the world. It was first discovered in the Italian Alps in 1991. It has not ceased to fascinate scientists ever since. Thanks to its excellent state of preservation, they have been able to find out a lot about his ancestry, his health and his lifestyle.

But perhaps the deepest mystery that they have tried to solve is how 5,300 years-old Ötzi died. In 2001, researchers established that he had been brutally murdered. They said he was killed by an arrow which pierced through his left shoulder.

A more recent study re-opened this ''cold case'' to investigate the context of his death – showing that the arrow had taken him by surprise when he was resting. It is also possible that he had eaten a meal of dried wild goat meat before dying.

But new research presented at the annual meeting of the American Association of Physical Anthropologists suggests that the cause of death might not have been the injury sustained when the arrow hit him. The study, "Radiological and Forensic Re-evaluation of the Cause of Death of the Iceman, c. 5300 BP" points out that the Iceman may have succumbed to the cold. [...] ibtimes.co.uk/ / Link 2 


Entrada relacionada

La juventud de Homo naledi


 
Se encontró en una cueva sudafricana con una entrada muy complicada; su anatomía era espectacularmente curiosa, con tamaño general y del cerebro muy reducido y otras características muy primitivas, pero su datación era muy difícil. De modo que saber cuál es el impacto de Homo naledi en la evolución humana es complicado: no es lo mismo que hubiese vivido hace más de 2 millones de años que hace apenas 50.000. Los rumores en la cerrada comunidad paleoantropológica llevaban meses bisbiseándolo, y ahora parece que un desajuste en la publicación de una entrevista lo confirma antes incluso de la aparición del ‘paper’ oficial: Homo naledi vivió hace entre 100.000 y 200.000 años, justo en la época en la que en otro rincón de África estaba surgiendo nuestra propia especie, Homo sapiens. De confirmarse, la fecha traerá cola. [...] Retiario / Link 2 


Primitive human 'lived much more recently' - BBC News  / Link 2

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A primitive type of human, once thought to be up to three million years old, actually lived much more recently, a study suggests.

The remains of 15 partial skeletons belonging to the species Homo naledi were described in 2015.

They were found deep in a cave system in South Africa by a team led by Lee Berger from Wits University.

In an interview, he now says the remains are probably just 200,000 to 300,000 years old.

Although its anatomy shares some similarities with modern people, other anatomical features of Homo naledi hark back to humans that lived in much earlier times - some two million years ago or more.

"These look like a primitive form of our own genus - Homo. It looks like it might be connected to early Homo erectus, or Homo habilis, Homo rudolfensis," said Prof Berger's colleague, John Hawks, from the University of Wisconsin.

Although some experts guessed that naledi could had lived relatively recently, in 2015, Prof Berger told BBC News that the remains could be up to three million years old...


Related news: April 25, 2017. Homo naledi’s brain shows humanlike features | Science News
Mysterious hominid had neural features associated with social emotions and communication, researchers claim


Actualización: El homínido que vivió en África junto al ‘Homo sapiens’ | EL PAÍS / Link 2 (English) / Link 3 (English) / Link 4 (English) / Link 5 (Español) / Link 6 (Español)
... La datación de los fósiles y los sedimentos de la cueva, publicados hoy en la revista de acceso abierto eLife, aportan una enorme sorpresa, pues tienen entre 230.000 y 335.000 años, muchísimo menos de los dos millones de años que cabía esperar por los rasgos tan arcaicos del naledi. Las fechas implican que este homínido vivió en África al mismo tiempo que los primeros Homo sapiens y otros homínidos mucho más evolucionados, algo que hubiera resultado impensable hace pocos años y que supone una importante cura de humildad para nuestra especie y la versión clásica de la evolución del género Homo, con una progresión de homínidos cada vez con más cerebro hasta culminar en el sapiens, mientras desaparecen las especies menos evolucionadas.

“Ya no podemos asumir que sabemos qué especie hizo ciertas herramientas, o decir que fueron los humanos modernos los que iniciaron algunos de los comportamientos y tecnologías más rompedoras dentro del registro arqueológico de África”, señala Lee Berger, paleoantropólogo de la Universidad de Witwatersrand y coautor de los estudios, en una nota de prensa difundida por su institución. “Si hubo otra especie que compartió el mundo con los humanos modernos en África, es muy probable que haya otras. Solo tenemos que encontrarlas”, resalta.

En otro estudio publicado hoy, el equipo describe una segunda cámara en la cueva Rising Star donde se han hallado fósiles de al menos otros tres individuos, uno de ellos un niño de menos de cinco años. Entre los fósiles hay un cráneo muy completo que contribuye a dibujar el rostro de la nueva especie. Esta segunda cámara está a unos 100 metros de la primera. No hay restos de ningún otro animal ni de crecidas que pudieran haber arrastrado los huesos y parece que la cueva no tenía más entradas...


Actualización: Vídeos (3):
- El 'Homo naledi', una nueva especie humana, convivió en África con el 'Homo sapiens' | Materia - EL PAIS
- Homo naledi's startlingly young age opens up more questions about where we come from - Wits University OFFICIAL
- Homo naledi's young age revealed - Wits University OFFICIAL
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.13 nº 2, 3 y 4.


Actualización: Vídeo: 'Homo naledi' es más reciente de lo pensado - Ciencia Plus
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.13 nº 5.

Crean el mapa más completo de la evolución de las razas de perros


NIH Dog Genome Project

En la actualidad existen cerca de 400 razas de perro y todas tienen historias y perfiles genéticos únicos. Para reconstruir su historia evolutiva, un equipo estadounidense de científicos ha creado el árbol genealógico más completo hasta la fecha a través de las secuencias genéticas de 161 razas de perros. El estudio revela además las primeras evidencias genéticas en razas modernas de la existencia del ‘perro del Nuevo Mundo’, una subespecie canina que llegó a América con los seres humanos hace unos 10.000 años.

El perro doméstico ha acompañado al ser humano en todas sus migraciones, por eso reconstruir el árbol genealógico de los canes ha sido una tarea difícil para los científicos porque las pistas han estado dispersas a través de los genomas de cientos de razas de perros.

Gracias a las secuencias de ADN de 1.346 perros pertenecientes a 161 razas modernas, un equipo de científicos, liderado por el National Human Genome Research Institute (EE UU), ha creado el mayor mapa evolutivo de las razas de perros. Los resultados, publicados en la revista Cell Reports, demuestran no solo la historia de hibridación de las razas, sino también qué efectos tuvieron en sus genes las migraciones. [...] SINC


New World Dog lives on in the genome of modern hairless species | WIRED UK / Link 2
The ancient canine sub-species migrated across the Bering Strait with the ancestors of Native Americans...

Researchers have discovered the first living evidence of the so-called 'New World Dog' after creating the largest evolutionary tree of canines to date.

The ancient canine sub-species migrated across the Bering Strait with the ancestors of Native Americans and has previously only been identified using archaeological evidence. While most popular breeds in America are of European descent, the study found evidence that some modern canines from Central and South America – including the Peruvian Hairless Dog and the Xoloitzcuintle – are likely descended from the New World Dog...

La profanación de Stonehenge: un túnel amenaza el santuario prehistórico


Recreación del túnel de Stonehenge con su entrada y salida dentro del enclave patrimonio de la humanidad. (Carreteras de Inglaterra)

Los arquéologos denuncian que la obra de una carretera de doble sentido planeada bajo el parque tendrá "un efecto desastroso" en "uno de los lugares más bellos del mundo"

La preocupación recorre Salysbury, la pequeña ciudad del suroeste de Inglaterra en cuyas llanuras circundantes se alza una de las más misteriosas, bellas y fascinantes creaciones del ingenio humano: el monumento prehistórico de Stonehenge. El gobierno británico planea iniciar en 2020 las obras de construcción de un túnel de doble calzada cuya entrada y salida se encontrarán dentro del perímetro del parque reconocido como Patrimonio de la Humanidad. La Autoridades aseguran que la obra aliviará la congestión en una zona de gran atractivo turístico por la que circulan millones de personas cada año. Pero, según informa The Guardian, un grupo de veintiún arquéologos ha denunciado que el túnel tendrá "un impacto desastroso" en el santuario.

La bautizada como 'The Stonehenge Alliance' advierte que el túnel arruinará un fascinante enclave arqueológico anexo a Stonehenge y fundamental para entender la intrahistoria del lugar llamado Blick Mead, pondrá en peligro la antiquísima red de túmulos del parque y romperá el elemento quizás más significativo del monumento megalítico: la línea de visión directa de las piedras en la puesta del sol del solsticio de invierno. [...] elconfidencial.com


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Lesiones en lobo terrible y tigre dientes de sable revelan que la pasaban mal al cazar


Tigre dientes de sable Smilodon fatalis y lobo terrible Canis dirus se “pelean” por una presa en el pozo de brea Rancho La Brea. Robert Bruce Horsfall, 1911 / A history of land mammals in the western hemisphere

Un equipo de paleobiólogos estadounidenses ha descubierto cómo cazaban los grandes carnívoros del Pleistoceno: el tigre dientes de sable (Smilodon fatalis) y el lobo terrible (Canis dirus), ambos extintos cerca de 10 mil años atrás. Sus diferentes métodos de cacería ha podido deducirse gracias al estudio de las lesiones que se encuentran en sus huesos. Los resultados de la investigación fueron publicados en Nature Ecology & Evolution.

Ambas especies, a diferencia de otros depredadores, estuvieron expuestas a mayor peligro por cazar animales de igual o mayor tamaño que ellas. Así, los antiguos felinos tendían una emboscada, atrapaban a sus presas con sus patas delanteras y las obligaban a mantenerse echadas para luego matarlas con unas cuantas mordidas. Por su parte, los lobos terribles, al igual que sus parientes vivos, perseguían a su presa y las mordían hasta la muerte.

Los científicos creen que estos animales tenían su propio método de cacería. [...] nmas1.org


The dangers of being a saber-toothed cat in Los Angeles 12,000 years ago 

In this illustration, saber-toothed cats pursue a bison. UCLA biologists say the cats sustained injuries to their backs and shoulders, likely as a result of attacks on their prey.

Studying the animals' bones, biologists found injuries to shoulders and backs after likely attacks on large prey...


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